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(本生故事) 蛇本生谭
时间:2020-11-17 14:41:24  来源:  作者:

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   旁白:这个本生故事是佛陀在衹园精舍的时候,对一个死了幼子的居士所做的谈话。佛陀前往居士的家里,居士出来礼拜佛陀坐在一旁。佛陀说:“贤友!你很悲痛是吗?”居士说:“世尊!是的。我的儿子死了,所以我感到悲痛。”“贤友!应该坏的物质要坏,应该破灭的物质也会破灭,这个并不是你唯一一个人的事情,在无量大世界之中,三界之中,没有不死的人。因此,被制作有为的物质,没有一个能长久保存。一切的有情,都有破灭的本质,所作的东西,皆有坏灭的本质。以前的贤人们,儿子死的时候说‘应该破灭的物质就会破灭,’而没有悲痛。”佛陀答应居士的请求,为他说过去的事情。
   从前,在波罗奈梵与王治国的时候,菩萨出生在波罗奈城外的村庄婆罗门的家庭,依靠种田维持一家人的生计,他有一个儿子和一个女儿,儿子长大以后,娶了和自己一样家庭的儿媳。儿媳带来一个侍从,一共六个人,即菩萨、妻子、女儿、儿子、儿媳以及侍从,他们互相和睦欢乐的生活。菩萨教导其他五个人说:“你们应该自己到应该布施的地方去布施,护持戒法,守斋戒日,修习生死观,你们常忆念自己的死--这个有情,确实都得死,但是生是不确定,一切有为法都是无常,是应该坏灭的本质。必须昼夜精进修习。”他们都说:“谨慎遵守。”全家都应诺精进修习,修行生死观。有一天,菩萨和儿子一同前往耕田,儿子挖一个土堆用火焚烧。旁边有一个蚂蚁窝。窝中居住着一只毒蛇,烧火的烟熏到它的眼睛毒蛇愤怒逃出来,心想:“这个一定是他(儿子)所作的。”用四颗毒牙向他咬去,儿子立即倒地死去,菩萨看见儿子死去,放置好牛以后来看儿子,知道儿子已经死了,将儿子抱起,让他躺在一个树根的旁边,用自己的衣服覆盖,既不哭泣,也不悲伤。“应该破坏的物质会破坏,应该有生命的也会死亡,一切有为法都是无常,终究会灭去。”居士忆念无常,仍然耕种田地。他看见一个邻居路过田边问道:“你是不是要回家?”那个人回答说:“是。”“好的,请在路过我家的时候,向我的妻子说:‘今天不要拿来二个人的饭菜,就拿一个人的饭菜就可以。以前是女仆一个人拿来饭菜,今天,让他们四个人一同拿着干净的衣服,携带香和花一起来。”邻居答应而去,向婆罗门的妻子依照居士说的话转告。“是什么人依靠你来传话的呢?”“是您家的主人说的。”于是,妻子知道自己的儿子已经死了,然而并没有表现痛心的样子,因为修习无常很有体悟。她身穿干净的衣服,手里拿着香花和食物,与其他众人一同前往田中而来,他们没有一个人哭泣悲叹的。菩萨坐在儿子躺卧的树下吃饭,吃完饭以后,众人都收集木材,作火葬堆,供养香和花,施行火化,没有人落下一滴眼泪。因为他们时时修习无常,全都修死随念。依他们戒的威力,帝释天的座位发生变暖的意向,他说:“究竟是什么人使我的座位变暖呢?”他穿凿一个洞看,知道因为他们德行的威光,使帝释天的宝座发热。帝释升起信仰的念头,心想:“我前往他们的家,使他们每个人作正法偈颂、法语开示,然后使他们的家,充满七宝,我必须这样做以后才回到天上。”于是急往那里,站在墓场的一旁,问道:“你们在做什么?”“贤者!我们在烧人。”“你们并不是在烧人,乃是在杀鹿烧烤。”“贤者!并本生这样的,我们是在烧人。”“难道他是你们的敌人?”于是,菩萨说:“贤者!他是我真正的儿子,并不是敌人。”“那他是你可憎的儿子?”“贤者!他是我最可爱的儿子。”“那么你为何不哭泣呢?”菩萨说明不哭泣的理由,诵了第一个偈颂:“如蛇舍古皮、己之身舍去、斯人已往死、其身无用时、此被烧之身、不知亲属悲、故吾无悲泣、彼已往去所。”帝释天听闻菩萨的话,问婆罗门的妻子说:“尊夫人!死者是你什么人?”“贤者!他是寄在我身十个月,饮乳哺育的儿子。”“尊夫人!父亲是男人,可以不悲伤,母亲的心柔软,你为何不哭泣呢?”妻子说明不哭泣的理由:“彼女为说明不泣之理由:彼由彼世不招自来、今由此世不告自去、去时犹如同来时、此处又有何悲泣?此一被烧者、不知亲悲泣、故吾无所悲、彼已往去所。”妻子诵了以上的偈颂。帝释天听到婆罗门妻子的话,问妹妹说:“贵女士!死者是你什么人?”“贤者!他的我的兄长。”“作为妹妹,对兄长要有亲情,你为何不哭泣?”他的妹妹也说明不哭泣的理由:“我泣我身瘦、于我竟何益、亲属与朋友、徒增不快感、此一被烧者、不知亲悲泣、故此吾不悲、彼已往去所。”妹妹诵了以上的二个偈颂。帝释天听了妹妹的说明,问死者的妻子说:“尊夫人!死者是你什么人?”“贤者!他是我的丈夫。”“作为妻子,丈夫死了就成为寡妇,成了没有依靠的人,你为什么不悲伤哭泣呢?”他的妻子说明自己不哭泣的理由:“如逐空中月、悲泣在少年、追逐死者悲、同为无效事、此一被烧者、不知亲悲痛、故此吾不悲、彼已往去所。她诵了以上的二个偈颂。”帝释天听了妻子的话。又问侍从说:“你这个妇人!死者是你什么人?”“贤者!他是我的主人。”“你受过他的压制和虐待的驱使吗?因此,你想他的死是应该的所以你不哭泣是吗?”“贤者!并非像你说的那样,不是和主人不和,我们的少主人忍受力很强,情深而有怜悯的心。”“那你为什么不哭泣?”侍从为了说明不哭泣的理由:“恰如水瓶破、不能得再接、追逐死者悲、同为无效事、此一被烧者、不知亲悲泣、故此吾不悲、彼已往去所。”侍从诵了以上二个偈颂。帝释天听了有所证悟,升起信心,“你们修习死随念的观法。今后你们不需要自己的手工作,我是帝释天王,我将拿来无限的七宝,你们勉励勤行布施,持守戒律,多行布萨。”帝释天教导完以后,向居士家拿来无量七宝,自己回去。
   佛陀讲述这个法语以后,说明四谛的道理--说明四谛的道理以后,居士证入初果--佛陀作今生前生的结语:“那个时候的侍从是久寿多罗,女儿是莲华色,儿子是罗睺罗,母亲是谶摩,而婆罗门就是我。”

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